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El Curso Alpha, una oportunidad para encontrarse con Cristo
| NOTICIAS
Una herramienta pastoral que ayuda a responder las preguntas existenciales del ser humano.

Alpha internacional

Según la Conferencia del Episcopado Mexicano, entre un 5% y 10%  de jóvenes bautizados de15 a 30 años asisten a la Iglesia con cierta regularidad y participan en algún grupo pastoral. El dato es un termómetro que apunta a una necesidad urgente de atención espiritual de la juventud en México. La Iglesia en América Latina se ha comprometido desde Aparecida en la misión continental para ir a buscar a quienes no conocen a Cristo o se han alejado de la Iglesia. Entre los diferentes medios que han ido buscando están los Cursos Alpha, que surgieron dentro de la Comunión Anglicana como una respuesta para dar el primer anuncio de Cristo y que, en su variante católica, ha sido recomendado por el CELAM. La sección de jóvenes del Regnum Christi de Guadalajara ha querido aprovechar este medio de la Iglesia para ayudar a que los jóvenes se planteen preguntas existenciales y puedan descubrir en Cristo y en la Iglesia la respuesta.

¿Qué es ALPHA?

Alpha es un proyecto de evangelización ideado en Inglaterra. Como su mismo nombre lo sugiere, se trata de un curso de iniciación cristiana. Alpha dio sus primeros pasos a finales de los años 70´s, como un
Alpha internacional
El Card. Schönborn, arzobispo de Viena, es uno de los grandes promotores de Alpha.
recurso educativo para enseñar los fundamentos de la fe cristiana a los nuevos miembros de la iglesia “Holy Trinity Brompton”, en Londres, Inglaterra. En 1990 el clérigo y ex abogado Nicky Gumbel se dio cuenta del potencial que tenía el curso para alcanzar a más personas, por lo que se realizaron las modificaciones necesarias para que fuera adecuado para cualquier persona, incluso agnóstica o atea, que estuviera interesada en la fe cristiana.

En la práctica consiste en una experiencia de fe donde, durante una sesión de unas dos horas a la semana, durante 10 semanas, los participantes tienen la posibilidad de hacer una experiencia de Dios. No es un curso convencional: las sesiones comienzan con un convivio y cena, para que todos puedan relajarse, hacer amistades; después una charla de 30 minutos sobre algunos temas específicos; terminan con una reunión por grupos pequeños donde los participantes pueden debatir y decir lo que piensan sin temor a ser rechazados por sus opiniones. Los grupos son guiados por un moderador que busca generar un clima de acogida y caridad cristiana y, sin imponer, va ayudando a que los participantes vayan encontrando ellos mismos las respuestas en un clima de apertura.

Los cursos Alpha están pensados principalmente para personas con dudas de fe o que se encuentran alejadas de ella, si bien cualquier persona que desea crecer en su fe lo puede tomar. En el último sínodo de obispos sobre la “Nueva Evangelización y transmisión de la fe cristiana”, en Roma, Marc y Florence de Leyritz, fundadores de la Oficina Alpha Francia, fueron invitados a participar como representantes de Alpha International, para presentar esta medio como una experiencia exitosa. El hecho supuso algo excepcional pues antes no se había presentado un apostolado en una asamblea de estas características. El que el Consejo para la Nueva Evangelización haya querido presentarla en el aula sinodal es algo significativo.

Son varios los cardenales y obispos que ven en estos cursos una respuesta a la misión evangelizadora. En Brasil, Colombia y Ecuador se está desarrollando con éxito. Según los datos ofrecidos por la web de Alpha, actualmente este proyecto está presente en más de mil parroquias de alrededor de 169 países, 22.5 millones de personas ya han participado en un curso de Alpha y sus recursos han sido traducidos a más 112 idiomas.

Alpha y el Regnum Christi

En octubre del 2009 un matrimonio del Regnum Christi de Guadalajara, Jorge Eduardo y
Jóvenes del grupo Alpha en Guadalajara
Foto de grupo después de un día de retiro Alpha en el Centro del Regnum Christi de Guadalajara.
Vero Olivares, asistieron a una presentación de Alpha organizada por el ITEPAL (Instituto teológico y de pastoral del CELAM) en Bogotá, Colombia. Al respecto comenta Jorge: «Habíamos escuchado que era un curso de exitoso en Londres para quienes ya no creían en Dios y ahí encontraban respuestas y que estaba también dando buenos frutos en las parroquias en Francia, sobre todo por algunos comentarios del P. Rafael Pacaníns, L.C. El asistente para el apostolado de Monterrey, que entonces era el padre Benjamín Clariond, L.C., consiguió un par de becas y nos envió a Bogotá a una presentación donde también asistieron los padres legionarios de Cristo Jorge Obregón y Carlos Gutiérrez. El mismo padre Benjamín quiso que Margarita Estrada, consagrada del Regnum Christi, participara pues podría ayudarle en su trabajo con religiosas en el Instituto DAR. Fue un cursoo impartido por Nick Gumbel y todo su equipo de Inglaterra. Asistieron unas 800 personas de todo el continente. Fue una gran experiencia pues pudimos conocer algo nuevo, que además se dio en el contexto de Aparecida y la Misión Continental. Regresamos con mucho material y grandes ilusiones. Después de esta presentación y tras varios intentos de arrancar en Guadalajara, tuvimos que desistir. A finales de 2010 el padre Carlos Macías, L.C., quien entonces era promotor vocacional, me platicó lo difícil que era acercar a los jóvenes a la fe con algo atractivo. Le hablé sobre Alpha y vimos en este curso una gran oportunidad».

Providencialmente, el padre Carlos conoció a un joven con grandes dudas sobre su fe y su vida y que, además, buscaba respuestas. Él reunió a otros amigos y así comenzaron el curso 12 jóvenes. La diferencia entre el inicio y el fin del curso fue grande. Prácticamente ninguno conocía la Biblia y aún menos asistían a misa. Más bien tenían algunas nociones vagas de su fe. El padre Carlos recuerda en especial la última sesión en donde todos estaban orando unos por otros: «Ver a esos jóvenes que antes hablaban de mil cosas banales, menos de su fe, me conmovió. Pocas veces había visto experiencias de ese tipo».

Actualmente más de 400 personas han participado en 5 cursos para jóvenes y 1 para adultos en Guadalajara. Una de las frases que mejor describen Alpha la dio un chico de secundaria al terminar uno de estos cursos: «Aquí encontré las respuestas a las cosas que ya sé y creo, pero nunca las había podido responder». El padre Carlos Macías, L.C., comparte su experiencia después de varios años de trabajo con la herramienta de los cursos Alpha: «Me ha dado la posibilidad de llevar a los jóvenes a Cristo sin necesidad de hacer “malabares apostólicos”. Me explico: podemos hacer actividades, buenas en sí, pero que no hablan directamente de Dios y entre el proceso de una algo social a tener un encuentro personal con el Señor pueden pasar muchas cosas. Alpha me ha dado una manera sencilla y atractiva de presentar la fe y llevar a la persona a ese encuentro con Dios. Es un curso de iniciación cristiana. No es un movimiento. Ayuda a que más personas hagan una experiencia fuerte de Dios y quieran buscar un lugar en donde crecer como cristianos. En ese sentido, este lugar de crecimiento puede ser el Regnum Christi. Hay una sana conexión entre ambos. En el Movimiento necesitamos buscar nuevas formas para hacer más atractiva la evangelización y el anuncio del kerygma. Igualmente, el curso busca formar apóstoles que ayuden a formar a otros para dar a conocer a Jesús».

La experiencia de Londres

Hace unos meses, el padre Carlos Macías L.C., y
El padre Carlos y algunos de los miembros de Alpha Guadalajara con Nick
El padre Carlos y algunos de los miembros de Alpha Guadalajara con Nick Gumbel durante la semana de liderazgo en Londres.
cuatro miembros de Alpha Guadalajara asisitieron al 2013 Leadership Conference organizada por Alpha Internacional en Londres. Juan Manuel Díaz, miembro del Regnum Christi, comparte su experiencia: «Estuvimos 5.500 personas de todo el mundo. Es ejemplar ver cómo existe el fuerte deseo de dar a conocer el nombre de Cristo al mundo y para ello es necesario la formación de líderes evangelizadores. Tuvimos diversos expositores entre ellos al Cardenal Christoph Schönborn, de Viena. Él, al ver a tantas personas reunidas, dijo una frase que impactó mucho: “Al ver todo este movimiento evangelizador siento como si Dios quisiera decirle al mundo: ‘Regresa a casa, que te estoy esperando a ti’”.  Estuvimos casi una semana en talleres y compartiendo experiencias. Me llamó la atención que en la India más de 800.000 personas han hecho este curso y en Canadá quieren incorporarlo de manera oficial como parte de la preparación a la confirmación en las escuelas católicas».

Alpha es una herramienta que está ayudando a que más personas encuentren a Jesucristo. Es difícil cuantificar la acción de la gracia de Dios en las almas. La gran mayoría de personas que hacen el curso completo señalan que su fe ha cambiado o que la han adquirido. Su relación con Jesús es más profunda. En algunos de los jóvenes se ha despertado un deseo más grande por dar a conocer a Dios. Actualmente en Guadalajara hay un equipo formado por jóvenes y adultos, en su mayoría del Regnum Christi, donde hay un grupo de predicadores y otro grupo de ayudantes que tienen como apostolado organizar diversos cursos Alpha. En dos años que se han realizado seis cursos varios jóvenes han querido dar el paso a ser colaboradores, otros han visto en el Movimiento Regnum Christi o en otros grupos la oportunidad para profundizar en este primer encuentro con Cristo propiciado por Alpha. De entre los participantes en Alpha han surgido algunos miembros para el segundo grado del Regnum Christi y también una vocación sacerdotal.


FECHA DE PUBLICACIÓN: 2013-10-10


 

 


 



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